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  • 恐龙之前地球霸主长啥样?像鳄鱼 头长占体长的1/4

    2019-11-27 16:36:50 来源: 知否 举报
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    (原标题:These Prehistoric Predators With Absolutely Enormous Heads Roamed the Earth Before the Dinosaurs)

    作者 | 小小

    出品 | 万博manbetx官网网页版科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

    众所周知,恐龙曾是已知远古时期的地球霸主,统治了地球将近1.4亿年之久。而在此之前,地球上的霸主又是谁?它们长什么样?

    英国伯明翰大学科学家理查德·巴特勒(Richard Butler)及其同事认为,可能是名为“红鳄鱼”(Erythrosuchids)巨大食肉动物。这种史前生物属于格尔赞鳄属(Garjainia),生活在早三叠世,即距今2.51到2.47亿年前,比恐龙早800万年左右。

    图:Garjainia Prima的艺术渲染图,这些史前生物出现在早三叠世,也就是2.52亿年前大灭绝事件发生之后

    科学家此前在南非和俄罗斯发现了格尔赞鳄属的亚种,分别称为Garjainia prima和Vjushkovia triplicostata。前者已经被仔细研究过,但对通过七个骨骼碎片确认的Vjushkovia triplicostata还不太了解。

    巴特勒等人分析了Vjushkovia triplicostata的头骨,以更好地理解它。研究结果表明,Garjainia prima和Vjushkovia triplicostata实际上是相同的物种,这些“红鳄鱼”最显著的特征是拥有所有爬行动物中最大的头部,大约可占身体长度的四分之一。


    巴特勒说:“我们不清楚为什么会出现这种情况,但我们假设这可能与红鳄鱼们在三叠纪生态系统中很多时候作为顶级捕食者的角色有关,毕竟拥有大而有力的头部和咬合能力可能更有助于捕获猎物。”

    研究人员指出,其他早期的初龙类生物(archosauromorphs),似乎也有不成比例的巨大头部,这可能表明“这些群体在二叠纪-三叠纪大灭绝后挤占了超级食肉动物的生态位”。

    巴特勒补充说:“超级食肉动物是饮食几乎完全由肉类组成的动物。我们假设处于食物链顶端的大型捕食者可能拥有相对较大、更强大的头部,以便帮助捕获猎物。”

    “红鳄鱼”的身体可以达到4.9米长,类似于科莫多巨蜥,被认为处于食物链的顶端。巨大的头部会如何影响它们的运动尚不清楚,巴特勒说:“这些动物很奇怪,它们的许多生物学秘密仍未被破解。它们可能有非常强大的颈部肌肉来支撑巨大的头部,但对其肌肉的详细研究尚未完成。”

    不过,巴特勒称:“我们目前正在研究骨骼的其余部分(颅后骨骼),旨在了解它的解剖学结构并重建肌肉。从更长远的角度来看,我们希望通过使用计算机建模等方法来了解这些奇怪动物的生物学特征,包括它们的头骨是如何发挥作用的。”

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    王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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